Câncer em cães: tudo que você precisa saber

Veterinária examinando um cachorro com câncer e a criança tutora segurando na pata do animal com cara de preocupação

O câncer é muito frequente nos animais. Para se ter ideia, um a cada quatro cães irá desenvolver essa doença em algum momento de suas vidas.

Pensando nisso, os especialistas do Convite à Saúde prepararam uma série de artigos em torno do tema, abordando desde os tipos de câncer mais comuns até seus diagnósticos, tratamentos e chances de cura.

Hoje, reunimos aqui os pontos mais importantes e gerais sobre o assunto e, claro, os links para os textos específicos. Vamos lá?

Por que o câncer é tão comum nos cães?

Veterinários de todo o mundo concordam: cada vez mais animais domésticos são diagnosticados com câncer. Isso ocorre porque:

  • os cães estão vivendo mais (a vacinação dos filhotes, a melhora nos métodos diagnósticos e os avanços nos tratamentos dentro da medicina veterinária reduziram muitas doenças que antes causavam a morte de animais jovens. Assim, os cães estão vivendo até idades mais avançadas e a ocorrência de doenças relacionadas ao envelhecimento, portanto, aumentou.
  • Existem fatores genéticos relacionados ao cruzamento entre cães da mesma descendência que podem favorecer o desenvolvimento do câncer.
  • Ultimamente, há uma exposição maior e mais frequente a fatores carcinogênicos do ambiente, o que aumenta incidência de câncer em humanos e animais domésticos.

Raças de cachorros em que o câncer é mais comum

O câncer é mais frequente em algumas raças de cães, entre elas:

Causas do câncer em cães

São os principais fatores de risco associados ao câncer em cães:

  • consumo de alimentos processados e ricos em conservantes, aditivos e corantes;
  • excesso de carboidratos na dieta;
  • obesidade;
  • excesso de vacinação;
  • excesso de exposição ao sol;
  • cruzamentos indiscriminados dentro da raça e entre cães com tendência a tumores;
  • castração realizada precocemente;
  • uso de medicamentos imunossupressores;
  • exposição a produtos de limpeza tóxicos;
  • exposição a agrotóxicos;
  • excesso do uso de medicamentos para controle de pulgas, carrapatos e repelentes de mosquitos;
  • exposição à poluição e fumaça de cigarro;
  • estresse e falta de bem-estar.

Sinais de câncer em cachorros

Para perceber se algo está errado com o cão, é preciso conhecê-lo bem. Para isso, é interessante avaliá-lo regularmente e, claro, manter as consultas de rotina com o veterinário em dia.

O quadro apresentado pelo cão com câncer varia de acordo com o tipo e a localização do tumor. Porém, algumas alterações podem servir de alerta:

  • nódulo ou massa crescendo no corpo do animal;
  • machucados que não cicatrizam;
  • cheiro ruim na boca ou ânus;
  • secreção ou sangramento pela boca, nariz, olhos, ânus;
  • secreção ou sangue nas fezes;
  • diarreia ou vômito;
  • sangue na urina;
  • dificuldade para urinar ou defecar;
  • barriga distendida;
  • perda de apetite;
  • perda de peso;
  • apatia;
  • dificuldade para respirar;
  • dificuldade para andar;
  • convulsões.

Tipos de câncer mais frequentes nos cães

Os tipos de câncer malignos mais frequentes nos cães são:

  • Câncer de mama.
  • Mastocitoma.
  • Linfoma.
  • Melanoma oral.
  • Osteosarcoma.
  • Hemangiossarcoma.
  • Adenocarcinoma da glândula anal.
  • Câncer de pulmão.
  • Câncer de tireoide.
  • Tumores cerebrais.
  • Câncer de bexiga.
  • Histiocitose maligna.

Diagnóstico do câncer em cachorros

O diagnóstico precoce aumenta as chances de sobrevivência do animal. Por isso, é recomendado que todos os pets sejam avaliados profissionalmente pelo menos uma vez por ano.

Se o profissional que acompanha o animal suspeitar de câncer, ele irá encaminhá-lo a um oncologista veterinário. Uma série de exames, então, pode ser utilizada para o diagnóstico da doença. São os mais comuns:

  • Hemograma e bioquímica: exames de sangue rotineiros não conseguem isoladamente diagnosticar o câncer, a não ser em casos de leucemia. Porém, fornecem informações sobre o estado de saúde do animal.
  • Citologia aspirativa: é um exame pouco invasivo, rápido e de baixo custo, realizado no consultório para se diagnosticar tumores externos.
  • Exames de imagem: radiografia, ultrassom e tomografia computadorizada são utilizados para o diagnóstico de tumores nos animais.
  • Biópsia: o exame histopatológico do tumor determina se a lesão é maligna e qual é o tipo de célula cancerosa presente.
  • Imuno-histoquímica e PCR: fragmentos da biópsia podem ser submetidos a testes ainda mais precisos para determinar o tipo de tumor, seu potencial de malignidade e o prognóstico do animal.

Tratamento do câncer em cachorros

O tratamento do câncer em cães é bastante diferente da medicina humana. A dose dos medicamentos quimioterápicos utilizada na medicina veterinária é menor e, consequentemente, causa menos efeitos adversos quando comparada à quimioterapia nas pessoas. A maioria dos animais, mesmo idosos, têm uma boa tolerância ao tratamento.

Recentemente, foram desenvolvidas algumas terapias-alvo que atuam em proteínas específicas da célula cancerosa, bloqueando seu funcionamento e comprometendo sua capacidade de multiplicação.

Por agir seletivamente nas células doentes, essa opção de tratamento tem menos efeitos colaterais que a quimioterapia convencional.

O câncer em cães tem cura?

O objetivo do tratamento do câncer na oncologia veterinária não é a cura, como na medicina humana, mas sim o aumento do tempo de sobrevivência, mantendo a qualidade de vida do pet. A doença entrar em remissão significa que o tumor parou de se expandir e se espalhar.

Como a idade cronológica dos cães se difere dos humanos, conseguir mais um ano de vida em um paciente veterinário equivale a um médico conseguir 4 a 5 anos de sobrevida em uma pessoa.

Como prevenir o câncer no meu cão

Os fatores ambientais representam 80% a 90% das causas do câncer. Por isso, todas as coisas que rodeiam o cão são importantes para uma vida saudável, desde o seu estado emocional até os objetos presentes na casa e os produtos de limpeza utilizados.

Aí vão algumas dicas importantes:

  • adote cães de porte compatível com o tamanho da sua casa;
  • forneça uma alimentação adequada para a raça, porte, idade e estado de saúde;
  • evite produtos de limpeza tóxicos para a casa;
  • evite vermifugar excessivamente, usar produtos com inseticidas ou dar medicamentos sem necessidade;
  • evite vacinar em excesso;
  • evite castrar animais jovens;
  • evite fumar, principalmente perto do animal;
  • ofereça brinquedos e espaços adequados para alimentação, sono, urina, fezes;
  • proporcione momentos de lazer e diversão;
  • invista no enriquecimento ambiental;
  • mantenha o ambiente da casa feliz e tranquilo;
  • faça passeios regulares;
  • leve-o para tomar um pouco de sol todos os dias;
  • mantenha limpos os materiais e objetos que ele usa (vasilhas, cama, casinha, etc.)
  • leve o cão para uma consulta de rotina anualmente.

O artigo sobre “Os Dez Pilares da Saúde do animal” resume tudo que podemos fazer para melhorar o bem estar, a saúde e a longevidade dos animais.

Perguntas frequentes

1- O que é câncer?

O câncer é uma doença multifatorial, mas que sempre envolve a ocorrência de mutações em uma célula previamente saudável. Ela se replica em velocidade acelerada e ganha capacidades como a de se espalhar pelo corpo, por exemplo, causando metástases, e de se defender do sistema imune do hospedeiro. É através dessas características que essa célula se transforma em uma doença.

2- O câncer em cães pode ser detectado em exames de sangue?

Exames de sangue não são, isoladamente, capazes de diagnosticar o câncer. Eles fornecem pistas que devem ser investigadas através de outros exames complementares.

3- Quando está indicada a eutanásia de um cachorro com câncer?

A qualidade de vida do cãozinho é sempre a prioridade para o tutor e o veterinário. Quando não se tem mais recursos de tratamento disponíveis, nem maneiras de se amenizar o sofrimento do paciente, a possibilidade de eutanásia deve ser discutida com o veterinário.

4- Como alimentar um cão com câncer?

Um cão com câncer tem uma demanda nutricional maior do que a de um animal saudável do mesmo porte e idade. Afinal, o tumor “consome” energia do organismo.

O emagrecimento é frequente nesses pacientes. Além disso, algumas doenças associadas e o próprio tratamento do câncer podem comprometer o apetite do animal. É importante, então, caprichar na dieta, incluindo alimentos apropriados para os cães e de alto valor nutritivo.

Um ponto muito importante é que o excesso de carboidratos na dieta é prejudicial, já que a célula tumoral obtém sua energia preferencialmente de glicose.

A dieta cetogênica tem sido utilizada com sucesso como terapia complementar no tratamento de diversos tipos de câncer em cães.

5- Existem tratamentos naturais para um cachorro com câncer?

Existem tratamentos naturais para melhorar a imunidade e ajudar o organismo do cão a combater a doença. Eles melhoram a saúde do animal e a resposta aos tratamentos oncológicos convencionais.

Alguns exemplos são:

  • óleos essenciais, como o de Olíbano (Frankincense);
  • fitoterápicos, como a erva chinesa Yunnan Baiyao e a artemisinina;
  • cogumelos, como o shitake, cogumelo-do-sol (Agaricus brasiliensis), cordyceps, Coriolus versicolor, reishi e chaga;
  • suplementos, como curcumina, ômega 3, Vitamina E, melatonina.
 

São muitas novidades na Oncologia veterinária e novas pesquisas são publicadas com frequência. Mantenha-se atualizado acompanhando as publicações do Saúde do Animal sobre o assunto!

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Medicina Veterinária

Médica veterinária, especialista em clínica de pequenos animais, oncologia e nutrição veterinária.

2 Comments

  • Estou buscando no RJ, médico veterinário homeopata que prescreva VISCUM ALBUM. Minha cachorrinha iniciou tratamento em Brasilia mas preciso de alguma recomendação aqui no RJ para dar continuidade ao tratamento. Li muitos artigos sobre o Viscum e acredito na medicina integrativa mas estou tendo enormes dificuldades aqui no RJ em conseguir médico veterinário que prescreva o Viscum, assim como AN. Preciso dar continuidade ao tratamento que iniciei em Brasilia aqui no RJ. Pode me recomendar, por favor, algum homeopata que faça a referida medicação? Quero dar continuidade e agregar outros tratamentos da medicina integrativa. Minha cachorrinha foi diagnosticada com carcinoma mamário irá fazer castração e mastectomia mas preciso de ajuda para continuar o tratamento dela com a homeopatia, tenho uma amiga homeopata, me trato e acredito. Muito obrigada. Deus abençoe.

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