pet fazendo exercício proveniente de enriquecimento ambiental

Dra. Vivian Krause

O enriquecimento ambiental é uma técnica relativamente nova, criada na década de 1920. Seu objetivo é proporcionar mais qualidade de vida para animais mantidos em cativeiros (zoológicos, fazendas e laboratórios). Devido ao seu sucesso, ultimamente tem sido utilizada também para animais de companhia.

Enriquecendo o ambiente do seu pet

Essa técnica entra em cena quando tornamos o local e a rotina do cão mais enriquecidos de estímulos físicos, mentais, sensoriais, alimentares e sociais. O propósito é estimular comportamentos típicos da espécie como caçar, farejar, forragear (buscar alimento), roer, cavar, se entocar, brincar e etc.

Estes comportamentos, quando expressos pelos animais, liberam substâncias responsáveis pela sensação de felicidade, reduzindo o estresse e promovendo um maior nível de bem-estar físico, mental e emocional ao pet.

Por que seu pet precisa de enriquecimento ambiental?

Podemos considerar que nossos cães também vivem numa espécie de cativeiro, pois passam suas vidas confinadas dentro das nossas casas, sendo controlados quase que inteiramente por nós. Sem falar da rotina de trabalho agitada dos centros urbanos, em que as pessoas chegam cada vez mais tarde em casa e os cães, por sua vez, têm passado mais tempo sozinhos.

Este estilo de vida vem gerando pets frustrados, entediados e com o bem-estar comprometido. Desta forma, tanto os animais de zoológico quanto os animais de companhia, que vivem em um ambiente restrito e pobre em estímulos, podem sofrer uma série de problemas de comportamento.

Por exemplo: um cão que fica o dia inteiro dentro de um apartamento, esperando o dono chegar, tende a ficar entediado e frustrado. Isso faz com que ele direcione toda sua energia para destruição de objetos, latidos em excesso, automutilação dentre outros distúrbios de comportamento. No entanto, se este cão tem uma rotina enriquecida e oportunidades para expressar comportamentos naturais, a tendência é que ele fique mais calmo e equilibrado, com o bem-estar elevado.

Para que o Enriquecimento Ambiental seja efetivo, precisamos nos atentar para alguns critérios chave:

  • Novidade: o ambiente precisa ser dinâmico, complexo e imprevisível. Isto é, precisa ter estímulos novos continuamente. Exceto para cães medrosos e inseguros, em que que o preferível é um ambiente mais previsível e estável.
  • Rotatividade: para tornar as atividades viáveis a médio/longo prazo, os estímulos/atividades devem passar por um revezamento, podendo assim, serem repetidos com um determinado intervalo mínimo de tempo.
  • Rotina diária: as atividades devem ser inseridas na rotina do cão e do dono. Ou seja: devem ser realizadas continuamente e a quantidade/intensidade deve estar diretamente relacionada às necessidades individuais de cada pet.
  • Desafio: deve-se aumentar gradualmente a dificuldade das atividades conforme a resposta individual de cada cão.
  • Criatividade: para cumprir com o critério da novidade e do desafio, a criação de novas ideias é imprescindível.
  • Oportunidades diversas: é muito importante oferecer diferentes oportunidades de escolha para que o cão tenha mais controle sobre o próprio ambiente.

Por que supervisionar o cão durante as atividades de enriquecimento ambiental

Seja utilizando brinquedos comerciais ou feitos em casa com materiais recicláveis, a supervisão do pet é fundamental para evitar qualquer tipo de acidente como, por exemplo, a ingestão de objetos, ferimentos e brigas entre dois ou mais cães.

Vivian Krause é veterinária e criadora do perfil @Lorisdog, no Instagram, e do canal “Brinquedo Bom Pra Cachorro”, no YouTube.

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