Gato comendo em um tigela de metal

Dra. Adriana Bonfioli

A alimentação natural para cães e gatos é um assunto polêmico. Veterinários em todo o mundo têm apresentado evidências de que as rações processadas não são alimentos ideais para nossos pets. Nas últimas décadas, houve um aumento significativo no número de animais com câncer, doenças metabólicas e degenerativas, ao passo que a longevidade dos animais tem diminuído de forma alarmante.

Diante desse cenário, torna-se necessário reforçar que todos os animais devem manter uma alimentação natural e biologicamente apropriada para a sua espécie e, assim, terem condições de gozar de boa saúde. Isso significa que animais herbívoros devem comer vegetais variados e animais carnívoros devem consumir carne crua.

Antes de serem domesticados, os cães e gatos viviam na natureza e se alimentavam de caça. A alimentação era natural e incluía muita variedade, de acordo com o ambiente em que se encontravam e com a época do ano. Além disso, esses animais de antigamente nunca se alimentavam de comidas estéreis. O aparelho digestivo animal é perfeitamente adaptado para consumir alimentos contendo alguns microorganismos, sem que isso traga qualquer problema. A alimentação de cães e gatos na natureza, na forma de presas variadas, é extremamente úmida, ajudando a mantê-los hidratados.

Dieta ancestral de cães e gatos:
  • Carne de animais;
  • Variedade de alimentos;
  • Comida úmida;
  • Contaminação aceitável;
  • Necessidade de buscar o alimento resultava em exercício vigoroso diário.

Os perigos da alimentação inadequada

Após a Revolução Agrícola, o homem passou a incluir na alimentação dos animais domésticos muitos alimentos contendo amido, a exemplo do milho. O organismo desses animais se adaptou parcialmente a processar esses grãos, porém eles estão longe de serem o alimento ideal.

Nos últimos anos, a indústria de alimentação de animais domésticos utiliza bastante milho, trigo, arroz e batata em seus produtos. No entanto, cães e gatos, por serem primariamente carnívoros, não tiveram tempo suficiente de evolução para conseguirem processar com eficiência esses alimentos. Eles conseguiram se adaptar em parte ao desafio de uma nutrição inadequada, uma vez que são animais resilientes.

Os efeitos a longo prazo de uma alimentação inapropriada são devastadores para o organismo dos animais. Eles sobrevivem, mas não têm a saúde, o vigor e a longevidade dos seus ancestrais não domesticados. Muitos sofrem de doenças degenerativas associadas a deficiências nutricionais não diagnosticadas.

Nos últimos cem anos, a maioria dos tutores tem alimentado seus pets com uma dieta rica em carboidratos e com baixa umidade, o que tem criado um stress metabólico e fisiológico significativo nestes animais. Esta é a principal causa das doenças degenerativas e processos inflamatórios que acometem nossos pets. (Karen Becker)

Como é a alimentação ideal para animais carnívoros?

Os alimentos que devem estar presentes na dieta dos cães e gatos são:
  • proteína animal;
  • gordura de boa qualidade;
  • pequena quantidade de frutas e vegetais ricos em antioxidantes e fibras;
  • fontes naturais de minerais, vitaminas e ácidos graxos;
  • os alimentos devem ser frescos, úmidos e não processados.

Alimentação natural para os pets: razões para adotá-la

Grãos, corantes, preservativos artificiais, aditivos, produtos químicos ou comidas processadas são totalmente dispensáveis na alimentação dos animais. O alimento processado é conveniente, prático e pode ser utilizado esporadicamente, porém o animal não deve consumi-lo de forma contínua.

A saúde e o bem estar dependem basicamente de dois fatores: genética e ambiente. Os estudos atuais mostram que fatores genéticos representam 10% e os ambientais são responsáveis por 90% do processo de doença. O campo da nutrigenômica estuda como as escolhas diárias e o estilo de vida interferem na expressão dos nossos genes e como o alimento que consumimos, ou fornecemos aos nossos pets, pode contribuir para a saúde ou para a doença.

Oferecer aos nossos pets uma ração seca durante toda a sua vida, definitivamente não é o melhor caminho para que ele tenha saúde e qualidade de vida. Aprenda o que é uma dieta natural, balanceada e apropriada para o seu pet!