Cachorro na grama com cenoura na boca

Dra. Marina Gavioli
Anda sem tempo? Tem muitos animais? Está cortando despesas ou, por qualquer outro motivo, decidiu manter a ração como ingrediente principal da dieta do pet, mas quer introduzir alguns alimentos saudáveis? Bem, esse texto é para você!

Algumas pessoas (e você pode se enquadrar nesse grupo), acham a ração seca meio monótona, ou não se sentem à vontade com tantos complementos industrializados. A pergunta é: quer dar uma turbinada na nutrição do seu bichinho, mas não sabe como?

Aqui vai uma boa notícia: é possível e muito benéfico acrescentar alguns alimentos funcionais à alimentação do seu amigão. Melhorar a nutrição pode contribuir muito para a saúde e longevidade do animal.

Estudos atuais mostram que pelo menos 60% dos cães irá desenvolver algum tipo de câncer durante a sua vida. Os principais fatores envolvidos no desenvolvimento de tumores são estilo de vida, hábitos e alimentação. A participação de fatores genéticos é de apenas 10%.

Outra pesquisa interessante revela que 50% dos cães estão com sobrepeso.
A obesidade é uma doença grave que reduz a qualidade e a expectativa de vida dos pets. É precursora de diversas doenças crônicas como diabetes, síndrome metabólica, inflamações crônicas e câncer.

Quer mais um dado? Animais que se mantém magros vivem, em média, 2 anos a mais que os gordinhos. Parece pouco, não é mesmo? Mas se fossemos transformar esse aumento de expectativa de vida em idade de humanos, significaria que a pessoa viveria cerca de 10 anos a mais.

Não é isso que todos buscamos? Viver mais e melhor?

Então! Seu pet pode viver mais e com mais qualidade. Isso depende de você! Falando em expectativa de vida, sabia que, em 2004, os cães viviam em média 11,3 anos? E você ainda pode pensar que com o passar dos anos, devido ao aumento de veterinários, clínicas, exames disponíveis, tecnologia do setor pet etc, a expectativa de vida deles aumentaria. Porém, após 2014, os cães viveram, em média, 10 anos. Triste, mas é verdade!

Investir na saúde do animal

Só depende de você! Pequenas atitudes no dia a dia podem melhorar a saúde dos nossos amigões e fazer com que vivam mais tempo.

Para conseguirmos resultados, precisamos trabalhar dois pilares fundamentais: saúde intestinal e a nutriçao.

A saúde do intestino depende do equilíbrio da microbiota, ou seja, dos microrganismos que o habitam. Eles são responsáveis pelo funcionamento normal do trato gastrointestinal, protegem contra infecções, regulam o metabolismo e o sistema imunológico do animal. Regulando a microbiota intestinal, regulamos a imunidade geral do corpo, tornando-o mais resistente a doenças. Alimentos prebióticos, como legumes e verduras, e probióticos como iogurte, kefir e os próprios alimentos frescos e crus, que possuem bactérias, auxiliam na saúde intestinal dos animais.

Em relação à nutrição, a principal medida é reduzir a quantidade de carboidratos, pois eles são necessários apenas em pequenas quantidades para os animais. A dieta de um gato precisa de menos de 10% de carboidratos e a de um cão precisa de no máximo 30%. As rações comerciais têm, em média, 40% a 70%! Consumir uma quantidade excessiva de carboidratos está associado a obesidade e ao desenvolvimento de uma inflamação crônica no organismo que pode levar a várias doenças.

Substituir pelo menos parte da ração por alimentos saudáveis consegue melhorar a saúde intestinal e reduzir a quantidade ingerida de carboidratos, com resultados surpreendentes!

Então, vamos turbinar a nutrição do seu pet?

Podemos começar por reduzir a quantidade atual de ração em 25%. Se seu cão come 1 xícara, remova ¼ dela. Isso já ajuda a controlar o peso e melhorar a saúde dele.

A seguir introduza alimentos saudáveis: verduras, proteína de qualidade, gorduras saudáveis, iogurte, kefir e ervas aromáticas.

Enfeitando o prato com vegetais

Estudos recentes mostram que adicionar vegetais à dieta, substituindo parte da ração, reduz a incidência de câncer nos cães de forma importante.

Os vegetais podem ser usados crus como a cenoura, pimentão vermelho, amarelo e o tomate. Quando for necessário cozinhar, usar preferencialmente o vapor, para evitar a perda de nutrientes.

A couve é uma ótima escolha por ser anti-inflamatória e antioxidante. O brócolis é um famoso agente anticâncer. Ofereça-o na quantidade de 1 colher de sopa para um cão miniatura e aumente progressivamente para cães maiores.

Adicionando proteínas de boa qualidade

Um bom exemplo é a sardinha! Barata e saudável! Riquíssima em Ômega 3, protege o coração, reduz os danos de envelhecimento dos olhos, neuroprotetora, fortalece o sistema imune, melhora a resistência insulínica e possui efeito antioxidante. Contém, também, cálcio (quando preparada com a espinha), ferro, magnésio, potássio, sódio, zinco, complexo B e vitaminas A, D, E, K. Por fim, fornece tanta proteína quanto a carne bovina.

A sardinha fresca, comprada em peixarias confiáveis, é a melhor opção. Pode ser também utilizada a enlatada, basta escorrer o óleo.

Use e abuse das gorduras saudáveis

Óleos de boa qualidade podem ser utilizados. Use vários tipos diferentes de forma rotativa para usufruir dos benefícios de todos eles.

O óleo de Oliva, por exemplo, protege o coração, aumenta o colesterol bom e diminui os riscos de câncer.

O óleo do coco, por sua vez, é termogênico, anti-inflamatório, contém vitaminas A, D, E e K e age contra fungos, bactérias e vírus.

Já o óleo de peixe rico nas formas ativas do ômega 3, DHA e EPA. Ele tem propriedades anti inflamatórias, ação neuroprotetora, ajuda a prevenir o câncer e a manter a densidade dos ossos, a saúde dos olhos e o funcionamento do coração.

Introduza iogurtes naturais na dieta do pet

Podem ser caseiros ou comprados prontos. Eles são boas fontes de cálcio e probióticos (bactérias benéficas que ajudam na saúde intestinal). São ricos, também, em proteínas e promovem saciedade.

O poder do Kefir

Kefir é composto por microorganismos como lactobacillus, leveduras, cerca de 300 bactérias benéficas e proteínas, o que o faz nutricionalmente superior ao iogurte. Ele ajuda a combater infecções, alergias, melhora a pele, pelos, unhas, fortalece a imunidade, regula eliminação das fezes, reduz flatulência, inchaço, contém vitamina K, proteínas, cálcio, vitaminas do complexo B.

É possível conseguir o kefir por meio de doação de outras pessoas que o cultivam em casa.

Dando mais sabor ao “prato”

Temperos como alecrim, manjericão, açafrão, coentro, orégano, tomilho, salsinha, canela e gengibre são muito bem aceitos pelos cães. Todos conferem aroma e sabor ao alimento, além de apresentarem efeitos medicinais.

Você tem uma hortinha com algum desses ingredientes? Estimule o paladar do seu amigo com alimentos frescos. Basta algumas poucas pitadas e pronto!

Viu como é fácil dar mais qualidade de vida ao seu amigão, melhorando apenas um pouco a dieta dele? Para conhecer mais estratégias para uma vida longa e saudável, leia nosso artigo sobre os Dez Pilares da Saúde Animal!

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