Alimentação natural para cães: como ela interfere no comportamento deles?

Cachorro na grama comendo um pedaço de carne com osso

Quando nossos cães (doze cachorros, de diferentes idades) passaram a adotar uma alimentação natural crua e com ossos*, percebemos melhoras notáveis na saúde deles, e em vários e diferentes aspectos:

  • a queda de pelos diminui;
  • as infecções recorrentes de pele e de ouvido desapareceram;
  • o muco nas fezes, as diarreias e as giardíases de repetição pararam de acontecer;
  • o odor forte da urina e das fezes diminui;
  • a disposição para comer aumentou;
  • os cães se tornaram notavelmente mais dispostos e tranquilos.

* A alimentação natural crua com ossos é uma dieta à base de carnes cruas, ossos carnudos crus (meaty bones), vegetais cozidos ou liquidificados e gorduras de boa qualidade. Essa dieta também é conhecida como BARF – Biologically Appropriate Raw Food ou Comida Crua Biologicamente Apropriada, em tradução livre.

Estudando um pouco mais sobre o comportamento canino, constatamos que há vários estímulos capazes de desencadear o estresse nesses animais – tanto o oxidativo, em nível celular, quanto o em nível endócrino. Citamos alguns exemplos de gatilhos do estresse:

  • exposição a intempéries (frio, calor ou chuva);
  • ausência e excesso de atividades físicas;
  • sedentarismo;
  • falta ou excesso de atividade mental;
  • fome ou sede em excesso;
  • isolamento social ou tédio;
  • doenças;
  • medo;
  • dieta biologicamente inapropriada.

Quando qualquer uma das situações supracitadas ocorre de forma contínua, o eixo hipotálamo-hipófise-adrenal e o eixo simpático-adrenal dos cães tornam-se permanentemente ativados. Com isso, esses animais passam a apresentar concentrações constantemente elevadas dos hormônios adrenalina e cortisol no sangue.
Esse último, quando em níveis cronicamente altos, promove alterações na bioquímica neurológica e na morfologia neuronal, aumentando o estresse metabólico nos neurônios e interferindo no equilíbrio dos neurotransmissores responsáveis pela atividade normal do cérebro (GABA, dopamina, serotonina, etc.). Como consequência, os cães passam a apresentar comportamento ansioso e hiper-reativo.
A interferência da nutrição nos mecanismos de ativação e de inativação gênica é explicado pela nutrigenômica. O ômega-3, por exemplo, tem função importante na maturação do sistema nervoso central, regulando o metabolismo dos neurotransmissores, a neurogênese e a arborização dendrítica. A carência desse nutriente, em um cérebro em desenvolvimento, determina déficits cognitivos irreversíveis.

Por que a alimentação natural crua com ossos faz o organismo do cão funcionar melhor?

Os cachorros são “primos-irmãos” dos lobos cinzentos, com genética e fisiologia tão idênticas que lhes permitem, inclusive, reproduzirem-se entre si. O cruzamento entre esses animais produz o wolfdog, um indivíduo fértil, capaz de reproduzir-se com outro cão ou outro lobo. Sob a ótica da fisiologia, isso significa que o que funciona bem para o lobo também funciona bem para o cachorro.
Cães são animais que estão no planeta há mais de 10.000 anos e seus ancestrais há milhões de anos. Por todos esses milhares de anos, a fisiologia deles vem sendo esculpida com – e para – uma dieta carnívora. O corpo deles nos mostra isso:

  • não possuem a enzima amilase na saliva que digere carboidratos;
  • não possuem rúmen;
  • apresentam intestinos delgados curtos e inadequados para a digestão de grãos;
  • são extremamente tolerantes às contaminações alimentares. Por exemplo: ingerir fezes é um comportamento totalmente natural e aceitável no universo canino. Cães costumam gostar bastante de degustar excrementos de gatos, de pássaros e de herbívoros, embora sintamos nojo e aversão por essa preferência gastronômica deles!!!
  • Podemos afirmar que a expressão gênica, nos cães, é influenciada pela sua dieta. Por isso, diante de um ambiente dietético apropriado, o corpo e a mente entram em equilíbrio – sendo que o oposto também é verdadeiro.

Enfim: a relação entre alimentação naturais para cães e o comportamento destes existe!

Todo cachorro com problemas comportamentais precisa ter sua alimentação revisada, dada a sua relevância, com o objetivo de eliminar o gatilho alimentar do estresse, da ansiedade e da hiperexcitabilidade neuronal.

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Comportamento Canino

Comportamentalista canina e digital influencer, engajada no bem estar animal. Fundadora do site Seu Buldogue francês, o maior blog do mundo sobre a raça.

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